Happy New Year 2008

今天是12/31,也是2007年最後一天,我向公司請了一天假,享受難得的連續四天假期,寒冷的跨年夜不會出門,與其人擠人,還不如窩在家裡比較舒服。昨天去看了電影"投名狀",最深刻的就是趙二虎那句"人無信,就是畜牲",真是一針見血,是當今社會(和政壇)的寫照。還有網友很貼心的做了一個網站,讓你自行加上想要的對白



最近晚間的娛樂是一家人開車兜風,從信義計畫區、台北101、東興路的統一總部、內湖科學園區、到中山北路,到處都是耶誕樹和燈海,台北市很久沒有這麼美的夜景了。我開車時發現雖然最近在選立委,可是跟往年比起來,路上的競選旗幟和宣傳車少了很多,可見選情和天氣一樣很冷,也許是因為立委席次減半的關係,不過這樣最好。記得上次選立委時,我們那個選區有二十幾個候選人,選票落落長,到了選舉期間滿街是競選旗幟和宣傳車,吵死了。2007年真是紛亂的一年,希望2008年換了總統和立委席次減半之後,政壇不要在吵吵鬧鬧了,多拼點經濟,少拼點政治吧。

Happy New Year 2008!!

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Goodbye Netscape

今天在Netscape Blog看到AOL停止開發NetScape的消息,並將在2008年2月停止發行Netscapte更新程式,這表示曾經叱吒風雲的Netscape瀏覽器即將走入歷史。 我記得十幾年前在唸大學時,常在課餘利用計算機中心用麥金塔電腦上網,當時網路尚未普及,大多只是文字模式的BBS、telnet、gopher等服務,WWW也才剛起步,而Netscape正是我第一個使用的瀏覽器(當時的名稱是Mosaic Netscape),還記得第一次用Netscape看到WWW時的興奮,雖然那時候的網站跟現在比起來陽春到不行,但在當時能上網瀏覽WWW卻是極為稀奇的事。

Netscape在1994年誕生,全名是Netscape Navigator,1998年AOL以42億美金買下Netscape,在網路泡沫前Netscape曾風光一陣子,最著名的是跟微軟IE的那場市占率戰役,微軟邪惡帝國以作業系統綑綁IE的策略,徹底擊敗了Netscape,之後Netscape的市佔率每況愈下,直到最近的市場調查,Netscapte的市佔率只剩下0.6%,也使得AOL不得不做出停止開發Netscape的決定。不過在Netscape失去市佔率後之後,在其經手下成立了Mozilla基金會,也才有今天瀏覽器的後起之秀Firefox,挾帶著開源碼的力量對抗微軟邪惡帝國。

Netscape開發團隊將持續開發Netscape-skinned version的Firefox,它是裝在Firefox上的add-on,可以讓Firefox介面長得和Netscape一樣,所以Netscape的愛用者也不要沮喪,以後仍然可以從Firefox去體會曾經那段使用Netscape的美好回憶。



圖: 令人懷念的Mosaic Netscape 0.9版 (from wikipedia)

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拿軟體品質來評員工績效,沒搞錯吧?

歲末年終是公司主管替員工評考績的時刻,多數的公司會在年初請員工擬定今年度的工作目標(通常稱做MBO或KPI),在年終時評估員工年初擬定目標的達成狀況,再決定年終獎金、升遷、加薪等規劃。

關於員工的績效考核,通常是看這位員工整年度的工作表現和貢獻度,為求客觀起見,有些公司會要求員工要有具體數字佐證自己的工作表現,Sales很容易取得有可量化的數字(例如今年度的業績數字、拿到的客戶數等),所以要評定Sales的績效不難;可是要評定技術人員的績效就不容易了,因為技術人員能提出較具體的數字頂多是有幾個專案結案,拿到幾張證照等等,不過這跟工作表現並沒有直接關係。

幾年前景氣不佳時,陸續傳出軟體公司合併的消息,聽說某家軟體公司為了達成合併後的超高營收目標,要求一切績效導向,因而要求公司員工必須制定客觀的量化KPI。前面提到,軟體業的技術人員(尤其是programmer)很難把工作產出量化,所以該公司的某些技術單位將軟體品質(例如bug數、CR數)(註)這個較容易取得的數字,成為評鑑技術人員的績效標準。個人認為,除非專案經理在分配工作時,可以把工作責任區分的很清楚 (不過這在現實的工作環境似乎不太可能),否則拿軟體品質來評鑑員工的績效,反而會引起很多爭議,而導致評量失真,例如Bug的產生有可能是因為系統分析階段的需求沒有談清楚,或者需求變更(change request)的發生可能是因為用戶業務流程的改變,不一定全是技術人員的責任。

軟體是專案成員是團隊合作的產物,軟體品質的好壞是整個專案團隊(甚至是公司)的責任,拿來評量單一員工的績效並不妥當。有些主管會憑印象來評定員工考績,這也沒什麼不好,只是這麼做通常資深員工就較佔優勢了。過去業界一直都沒有較好的方法做技術人員的績效評量,所以用印象分數來評技術人員的績效,似乎成了沒辦法中比較好的方法了。

註:要度量軟體的品質,在軟體工程中比較常用的方式是計算"缺陷密度",它的公式是軟體規模除上缺陷數,軟體規模可以用程式行數(line of code)或者功能點數(function point),缺陷數則通常是系統bug數。

(本文同步轉載於ZDNet)

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考TOEIC的心得

上個週末去考了TOEIC(多益英語測驗),其實很久之前就想去考TOEIC,只是抽不出時間唸書。其實我每年都會訂一個目標,希望能考一些對自己有幫助的考試,去年是考PMP,今年則選擇了TOEIC,考TOEIC的原因只是想了解自己的英文程度,對於我們這些沒出國唸書的人,在履歷上多一些reference也有加分的作用,而且TOEIC明年三月的題型會改變,趁早考也好。我在十月份就上網報名12/23的考試,也買了一本模擬試題來練習(Longman preparation serious for the toeic test-advanced course third edition),花了一些時間準備聽力和文法,把模擬試題做完就去考試了。有網友說Longman preparation serious偏難,可是我考後覺得跟TOEIC考題難度差不多。

我的試場是在師大,9點半考試,不過當天感冒加上前一天兒子晚睡覺,所以狀況不太好。聽力的部份有一些時間在恍神沒注意聽,還好事先看過網友的考試心得分享,知道考聽力的技巧(注意5W1H、要聽關鍵字),加上題目不難,應該會考的還不錯。不過閱讀測驗的部份倒是時間有點趕,幾乎快寫不完。

我在幾年前曾經考過全民英檢,覺得TOEIC的考題大概有全民英檢中級的程度, 聽力的部份跟Longman那本書的說話速度差不多,考場還有專業的音響播放聽力測驗,不像全民英檢用錄音機放,座位較角落的考生會聽不清楚。這次師大考場大約有兩千多人考試,全台有十二個考區同時考試,每個月都有考試,一個人的報名費是1440元(明年調漲成1540元),這樣算起來光是報名費ETS真是賺翻了。

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Mozilla Labs提出Weave架構

Mozilla Labs 12/21發表Weave架構0.1版,Weave將用戶Firefox的書籤、密碼、瀏覽記錄、設定等資訊集中儲存,讓用戶在家裡電腦、公司電腦、甚至是網咖,隨時隨處皆可取得自己的資訊 ,並會將你的個人資訊與設定同步更新到你的Firefox。Firefox 3.0 beta已經開始支援Weave,不過需要另外安裝Weave v1.0程式,並上網註冊

知名科技部落格網站Techcrunch認為,從Mozilla發展Weave架構,不難看出他們進軍網路作業系統的野心,Google和Microsoft可要小心了。另外,個人資訊放到網路上,安全性絕對會是個大問題。不過根據GigaOM網站的測試,用戶端的資料是被加密的,Om Malik認為Mozilla可以成為未來網路世界中用戶資料的broker,尤其當用戶不希望將資料留給Google、Microsoft、Facebook等商業網站時。

從Mozilla Labs網站上的介紹,Weave很類似Google Browser Syncdot Mac提供的服務,它統一儲存個人資訊與設定,對用戶來說很方便,不用擔心換了電腦設定就不一樣,或者電腦重裝後原本的設定不見了,而且Mozilla是非營利機構,比較不需擔心個人資料被販賣的問題。不過網際網路上駭客猖獗,個人隱密資料統一儲存很容易成為駭客下手的目標,所以系統的安全性格外重要,而這部分卻是Mozilla Labs沒有提到的。我覺得Weave以後會發展出類似Google或Facebook的開放API,讓外部系統可以獲得Weave的服務,例如使用Weave做認證,這樣用戶就不需要每到一個新網站還要重新註冊。

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當套裝軟體成了變形金剛

過去在系統整合廠商工作時,我們提供的solution是導入某國外知名套裝軟體,為金控建置CRM系統,期間參與不少的專案。過去的經驗中,在專案presale階段,跟客戶demo套裝軟體提供的功能時,客戶的反應都很好,躍躍欲試這個套裝軟體的功能。可是當進入專案建置階段時,客戶卻總是提出一堆功能要求客製化,如果只是修改幾個欄位,或者小改流程都是小事,可是做了幾個專案下來,幾乎每家客戶的客製化幅度都超過80%,甚至有家客戶搞到最後是100%客製化。

企業級的套裝軟體(例如SAP ERP、Siebel CRM、PeopleSoft HRMS等)的license fee都很貴,它的價值是在流程而不是技術,因為其內建的business process都是軟體公司找顧問設計出來的best practice。所以在國外這些公司都會訓練一批導入顧問幫他們的客戶提供導入服務,替他們的客戶就客戶現有的流程與套裝軟體提供的功能做差距分析(gap analysis),有差異的部份再做客製化,我相信在台灣一樣也有人follow這樣的程序,不過更多的是由客戶主導所有的需求。

我在想會不會是客戶崇尚名牌,對外選稱我們家的CRM用的是Siebel,我們家的ERP用的是SAP,可是實際功能卻是大幅度的客製化,花大錢把這些套裝軟體當成開發平台。當客戶把套裝軟體當成變形金剛,愛怎麼改廠商就得配合改,我就不曉得他們買這麼貴的軟體要幹嘛,用個Java或.NET自己開發不是更省錢嗎。如果原廠知道客戶把他們的產品這樣搞,鐵定會很吐血。不過廠商也改的很高興,因為這樣他們才不斷有下一個專案可以做。

(本文同時轉載於ZDNet)

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Top 20 CRM Blogs of 2007

Inside CRM評選2007年20個最佳的CRM部落格,第一名是作家Paul Greenberg的部落格PGreenblog,Paul寫過一本CRM暢銷書"CRM at the Speed of Light",他的部落格除了有CRM的看法之外,還有他對Web2.0趨勢的見解,是值得一讀的部落格。



下面是Top 20 CRM Blogs的連結

  1. PGreenblog

  2. Beagle Research Group

  3. Brent's Blog

  4. Philip Richardson: 特別一提這個部落格的作者Philip是Microsoft CRM Lead Program Manager

  5. The Social Customer Manifesto

  6. Project VRM Blog

  7. Etelos Blog

  8. Enterprise Web 2.0

  9. Customer Alignment Blog

  10. The CRM Consultant

  11. Jim Berkowitz's E-Journal

  12. Customer Insider

  13. Aplicor Blog

  14. The 1-To-1 Blog

  15. First Coffee

  16. Fred Chong's WebBlog

  17. Software as Services

  18. IVR Blog

  19. Wireless CRM Blog of John Carini

  20. CRM Views

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CNet要轉載我的文章

昨天收到CNet編輯的來信,希望能不定期以CC授權方式轉載我的文章,說真的我有點驚訝我的文章可以得到CNet的青睞。說來慚愧,我的腦子裡一直有很多想法想寫下來,不過這段時間較忙,沒空好好寫部落格,一方面也是有點懶,也許CNet的轉載會是個推力,push我繼續寫部落格。

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談單一登入(Single Signon)

單一登入(single signon, SSO)是系統整合專案中經常使用的技術,其目的是當用戶進入系統時,免於再做一次輸入帳號和密碼的動作。

我曾經看過有廠商誤解SSO的意義,認為用戶只要使用一組帳號和密碼,就可以登入所有公司的系統(不過每當進入各個系統還是要做一次輸入帳號密碼的動作),這樣就是單一登入,其實這只能叫做單一帳號登入(single account signon),這種作法,用戶也許只要記得一組帳號,但是要重新輸入一次帳號密碼,對於用戶來說還是不太方便。

企業的資訊系統要做到SSO概念上並不難,不過實作起來確實不簡單。首先資訊基礎建設要有LDAP的建置(最常見的LDAP產品是Novell和Microsoft Active Directory),規劃LDAP作為企業各資訊系統的驗證與授權中心(註1),各個資訊系統到LDAP做驗證與授權。當然不見得非得用LDAP不可,我曾經看過某家金控公司,找了一家local廠商用VB+database做了一套授權系統,幾乎跟LDAP的作用一樣,據說專案成本比建置一套LDAP便宜,不過把database弄得像變型金剛一樣,大概也只有local廠商做的出來。

其次哪些資料(例如職位別、使用系統的權限、角色別等)要放到LDAP讓各個系統查詢,隱密性的資料能不能開放給各個系統查詢,角色別的規劃,這些資訊要從HR系統或哪裡來都要事先規劃好。另外,假如是跨國公司,可能在世界各地都有LDAP,這些LDAP是否也要做整合,也是需要規劃的地方。

註1:就系統角度而言,驗證(authentication)是指檢查這個user account的密碼是否正確,授權(authorization)是指當通過驗證後,要賦予這個user accoun哪些系統權限讓他可以使用。

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免費的多線程下載工具 - Orbit Downloader

Orbit Downloader是一款免費的多線程下載工具,同類型軟體常見的有Flashget和NetTransfer。Orbit與其他下載軟體不同的是,它可以下載網頁的影音串流檔(例如flash、fla、wma),支援各種分享平台的檔案下載,包括RapidShare、MegaUpload、Badongo等。也支援各種瀏覽器,包括IE、Firefox、Maxthon、Opera。

試用之後感覺檔案下載比Flashget還要快(Orbit用P2P技術可以將下載速度提高五倍,更神的是即使原本載點掛了,也可以繼續下載),而且完全沒廣告;不過檔案管理功能較差一點,不能在下載時選擇檔案分類,也不能指定分類到不同的目錄。

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耶誕賀卡製作網站

耶誕節快到了,想自己DIY做賀卡給別人嗎? 這裡提供幾個網站給大家參考:
  • ELFYourself: 這個耶誕精靈網站在去年就已經很紅了,今年增加了新功能,可以同時讓四個耶誕精靈跳舞,不過速度好像有點慢。
  • Pikipimp: 把你的照片上傳到這個網站,可以用他們提供的耶誕套件加工你的照片,然後寄給好友。
  • SmileBox: 這個網站提供很多耶誕卡片的layout,可以把你的照片作成卡片,你可以選擇把卡片列印出來,或者email給好友。
  • Greetlets: 可以製作自己的耶誕卡,也可以把其他網友分享的耶誕卡寄給好友。

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先別急著吃棉花糖



這本書出版已經有一陣子了,作者Joachim de Posada是美國知名的激勵型講師 (他另一個鮮少人知道的身分是洋基隊當家捕手Jorge Posada的堂哥),全書只有一百多頁,用一個故事講一個觀念『先別急著吃棉花糖』。

『棉花糖實驗』是史丹佛大學的一個研究型實驗,把四歲大的小孩單獨留在房裡,桌上放一塊棉花糖,大人離開前告訴小孩如果十五分鐘回來後,桌上那塊棉花糖沒有吃掉,就再給小孩一塊棉花糖。實驗發現,絕大部分當初沒有吃棉花糖的小孩,長大之後會比當初吃掉棉花糖的小孩有成就,這就是著名的『棉花糖理論』。

作者認為"延遲享樂"是成功很重要的指標,而將『棉花糖理論』發展了幾個守則:

  1. 要預測一個人未來成不成功,能不能延遲享樂是很重要的指標

  2. 成功的人說話算話

  3. 不要一開始就把棉花糖吃掉。等待對的時機,這樣可以吃到更多棉花糖

  4. 凡事要從長遠來想,1塊錢的倍數累積30天,會超過5億


『先別急著吃棉花糖』還出了兒童版本『孩子,先別急著吃棉花糖』,應該是韓國人把這本書的故事改編成小孩比較容易閱讀的版本。

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Payeasy被駭客入侵竊取資料

Payeasy昨天偵測到有大量異常IP登入系統,發現約5400筆帳號已被竊取,Payeasy已經凍結這些被竊取的帳號,並向警方報案。如果你有payeazy的帳號,快去更改密碼吧!!

Payeazy發出的新聞稿

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Live Documents

今天要介紹另一家線上文書處理網站Live Documents,初看名稱很多人會以為這是微軟的產品,但不要搞錯了,Live Documents是印度工程師Sabeer Bhatia創立的網站 (Sabeer曾是Hotmail的owner, 1997年Hotmail被微軟以四億美金收購)。



目前這個網站還未正式上線,可以從這裡申請內部測試帳號,幾天前Digital Inspiration公佈了Live Documents的畫面,介面跟Office 2007幾乎一樣,有人認為微軟會告這家公司侵權,也有人認為這家公司會被微軟買走。









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2007亞錦賽 陳金鋒 vs Darvish





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Google的新職位:Director of Other

Google在他們的網站上張貼徵人啟事,職位是Director of Other。在Google工作,可以花70%的時間做主要工作,20%的時間做與工作相關的專案,剩下10%的時間做與工作無關、甚至從未嘗試過的專案(在Google這些10%的工作叫做"Other")。

Director of Other主要的工作內容是掌管公司那10%的專案,在Google 10%的專案佔多少營收呢? 據說至少有2億美金,聽起來還不錯,有興趣的人趕快去應徵吧。

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線上文書處理軟體 - Zoho

Zoho是一個提供線上文書處理軟體的網站, 最近試用後感覺還不錯,下面整理了Zoho的優點:
  1. 完全免費
  2. 可以多人編譯,有版本控制,還可以將文件publish/share給其他人閱讀或編輯 (這是我覺得最好用的地方)
  3. 檔案可以轉換成PDF檔
  4. 速度不錯,編輯檔案不會有lag
  5. word檔匯入後格式不會亂掉
  6. 完全支援繁體中文
我試用了另外兩套常用的線上文書處理軟體Google和ThinkFree,整體比較起來還是Zoho好用。
  1. Google Docs:免費版的文件上傳有檔案大小的限制,例如只能上傳500k以下的word檔。
  2. ThinkFree Online:有容量限制(1GB),word檔上傳後格式會亂掉,而且速度很慢。
Zoho是一家1996年成立的軟體公司,應該也算是少數能在網路泡沫中存活的網路公司。Zoho除了提供文書處理軟體之外,還提供CRM、Wiki、線上會議軟體供企業付費使用。Microsoft也將跨入這個市場提供Online Office服務,相信Zoho會是Microsoft和Google應該重視的競爭對手。

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專案管理薪資知多少?

從台灣PMI網站上看到這篇文章,這篇文章是去比較各國從事專案管理工作的薪資。這就好像前陣子的熱門話題,比較韓國和台灣大學畢業生的起薪一樣,並沒有多大的意義。因為這類的比較必須排除很多外在因素,例如消費水準、GDP、物價、匯率等。

我想這個研究應該沒有排除這些因素,像前幾名的國家物價都很高,當然薪水也會比較高。假如是比較各國的白領階級的薪資,我想結果應該也會與這個排名類似。至於台灣的部份,樣本數只有199份,這麼少的樣本,調查出來的結果是否足以反映事實,是頗令人懷疑的。總之,我覺得這個調查並沒有什麼參考價值。

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達比修 Darvish

亞錦賽開賽,日本隊最受矚目的投手就是達比修。達比修是今年日本職棒太平洋聯盟的MVP,他今年的戰績是15勝5敗,防禦率1.82,投出12場完投、210次三振,都是兩聯盟第一。米果【私‧生活意見】部落格中,達比修的完整介紹。

今天的中日大戰達比修要先發,各大媒體紛紛用"美型男"形容這位帥哥(但是這好像跟棒球沒什麼關係吧!?)。其實我覺得中華隊昨天輸球是先發投手安排錯了,派陽建福稍微弱了一點,郭總應該要派F4的言承旭,其他三個F4後援,這樣一定能贏日本隊。

在未來的國際賽,中華隊可要好好注意這小子,他的實力一如當年國際賽把中華隊剋死死的松阪大輔。不過今天的峰炮還是猛,打得到達比修的球,還是兩分全壘打。

這段影片是今年日本職棒冠軍賽第一戰中日vs火腿,達比修投出13K完投勝的片段,他的球路真的很恐怖





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