如何以較低價訂購機票和住宿

從我開始工作後,除了出差,只要是出國,一定選擇自由行,跟旅行團固然比較方便,不必自己訂機票住宿及安排行程,但相對的也少了自由與彈性。一直以來,我都是自己上網搞定出國旅遊的機票和住宿,這樣做,除了能找到更符合自己需求的班機時間,以及住宿地點,通常也能以比市價便宜的價格購得 (個人經驗大約便宜一成左右),省下旅行中占較大預算比例的機票和住宿,還可以將省下的前用在其他諸如門票、交通或餐廳的花費上,也算是不無小補。

先介紹機票的部分,眾所周知,訂購國外機票的眉角很多,同樣是經濟艙,不同艙等有不同的價位。一般來說,機票越早購買越便宜,因為可以「搶」到較低價的艙等。而以歐美航線來說,直飛的價格通常最貴且價格很硬,轉機則較便宜,轉機越多次越便宜;廉價航空雖然很便宜,但什麼服務都沒有;中國的國籍航空則大多較便宜,但通常他們的航班,轉機的時間非常差,有時得花費多一倍的時間才扺達目的地。對於機票價位有興趣的朋友們,這裡推薦閱讀「地勤機密」一書,內有更精辟的解說。

我的經驗是,如果旅行時間已經確定了,出發的前半年買機票,才容易買到較低價的機票。我是用機票的比價網站來選購機票 (後面會再進一步說明),比價網站會顯示各航空公司的機票價格,若要訂票,則會連結到旅行社的網站,進一步做訂位與開票的動作。旅行社網站多會和全球航班訂位系統連線,可以即時查詢目前該航班的艙等有沒有位子。如果查詢到理想的班次仍有空位,建議就先行訂位,以免之後再查詢時已經客滿。訂位時不需要付款,等到開票才需付款,依旅行社規定,通常是訂位後一天內要完成開票的動作,否則訂位會被取消。所以在訂位後,還可以有一段時間再行比較與考慮,若有找到更理想的,也來得及取消改訂。另外建議一定要跟旅行社購買機票,比較有保障,不要跟來路不明的國外網站買機票,以免萬一遇到問題時,找不到人負責。

機票完成開票作業之後,就算是確定此次旅行起迄日期。接下來的時間,就能慢慢選擇住宿地點了。我個人習慣住宿在離市中心不遠,交通方便,生活機能不錯 (近地鐵、超市、餐廳) 的地點。雖然那區域的飯店會比郊區的貴一點,可是相對的,能省下不少交通往返的時間。選定住宿的區域後,我會用 Tripadvisor 網站把那附近符合需求 (我通常要有電梯,因為很多歐洲城市的古老建築少見電梯,搬運行李很不方便),及價位的飯店列出來。然後先到這些飯店的官網上確認實際的位置和設施是不是我要的,再回到 Tripadvisor 看旅客對這些飯店的評價及照片,Tripadvisor 上的旅客評論相當客觀,旅客自行拍攝上傳照片更是可以真實的反映現況,千萬不要相信飯店官網的照片,官網上的照片都是經過美化的,常有的狀況是官網照片上的房間又大又新,但實際看到的卻是又小又舊。另外,現在 Google 服務已經可以查詢到部分歐美飯店的房間內部,可以多多利用 Google 街景360 度環景照片,來查看房間內部格局是否符合自己的需求。除了 Google 之外,在 Oyster.com 上也可以查看飯店房間的照片。

接下來說明,如何查詢低價的機票和飯店。首先要做的是,清除瀏覽器的快取與 cookie,因為網路上眾多電子商務網站,會將用戶的瀏覽資訊透過快取或 cookie 的機制記錄下來,以便再次訪查時分析。某些網站甚至有再次訪查的價格比首次訪查要高的狀況。這是因為網站認為用戶再次瀏覽,表示消費的機率較高,依「失控的大數據」一書所描述,這表示網站欲將所賺的消費者剩餘極大化,也就是用個人化和資料分析的方式,盡其所能的讓消費者願意掏出最多的錢來購買。此時,清除瀏覽器的快取與 cookie,便是破解方法之一,當然使用 Chrome 的無痕模式也可以 (經查證 Chrome的無痕模式允許網站寫 cookie)。

第二個步驟是用比價網站,去搜尋符合自己需求的機票或飯店。比價網站多是利用爬蟲程式到各家旅行社或訂房網站爬網頁資料後,再用自家研發的演算法,提供號稱最低價的搜尋服務。雖然多數的比價網站都自稱自己的最好,然而我自己使用之後覺得並沒有很強大,很難推薦一個理想的比價網站,這裡建議使用至少兩個比價網站 (以住宿比價網站來說,我常用的是 HotelsCombinedWego),比較其結果,再從中挑選自己滿意的。文末會整理出較熱門的比價網站。

此外要注意的是,不論是旅行社的機票,或者訂房網站的房價,通常平日價格會較低,假日則較高 (這裡說的是訂購時間,而非旅遊的時間)。我的觀察是,週日訂購通常較貴,平日的時間訂購則相對便宜一點點。但這規則也不一定說得準,建議可以先觀察一個星期,並記錄每天的價格變化,再來決定最佳的時間下訂。

另外要提醒您,要注意費用是否含稅,還有多數的連鎖訂房網站,例如 AgodaHotel.comExpedia 等訂房網站,雖然網域名稱上有tw字樣,但以信用卡付款,仍是算國外交易,需要額外再付國外交易手續費。

最後,當要訂購的時候,如果是飯店的話,訂房網站會都有折扣碼的優惠,建議大家要訂房之前再上網搜尋折扣碼, 因為折扣碼都有時間的限制,這裡就分享兩個部落格整理的折扣碼優惠清單(清單一清單二)。一般訂房網站的折扣碼優惠可以折扺九折至九五折左右,一些特定的合作飯店有時甚至有六折至半價的優惠。

比價網站列表:


除了機票和訂房之外,以上方法也適用在租車上,我個人國外租車自駕的經驗不多,只有美加及紐西蘭而已。但對於自駕有頗多心得,日後會再另寫一篇文章分享。



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